Network Layer

네트워크 계층(Network Layer)은 송신 호스트가 전송한 데이터가 어떤 경로를 통해 수신 호스트에 전달되는 지를 결정하는 라우팅 문제를 처리한다.

전달 경로 선택은 미리 정해지는 정적인(Static) 방식과 네트워크의 현재 부하 상태에 따라 결정되는 동적인 (Dynamic) 방식으로 구분한다.

네트워크 계층에서는 전송 데이터를 패킷(Packet)이라 부르며, 중개 과정에서 경로 선택의 기준이 되는 호스트 주소가 필요하다.

인터넷에서는 IP 프로토콜이 네트워크 계층의 기능을 수행하는데, 호스트 IP 주소를 데이터 경로 선택에 중요한 기준으로 사용한다.